Atletas congoleses são incluídos no time olimpíco de refugiados

Misenga Popole e Yolande Mabika moram no Rio de Janeiro e foram indicados pelo COB ao COI. (Imagem: Divulgação/COB)

Misenga Popole e Yolande Mabika moram no Rio de Janeiro e foram indicados pelo COB ao COI. (Imagem: Divulgação/COB)

O Comitê Olímpico do Brasil (COB) comemorou a inclusão dos judocas congoleses Popole Misenga e Yolande Mabika no Time Olímpico de Refugiados anunciado nesta sexta-feira, dia 03, pelo Comitê Olímpico Internacional (COI). Popole e Yolande se juntarão a outros oito atletas para participar dos Jogos Olímpicos Rio 2016. Durante a Cerimônia de Abertura dos Jogos, marcada para o dia 05 de agosto, a equipe de refugiados desfilará carregando a Bandeira Olímpica imediatamente antes do Time Brasil, que encerra o desfile dos atletas.

O COB foi o primeiro Comitê Olímpico Nacional a indicar atletas para a seleção feita pelo COI, através de indicação do judoca medalhista olímpico Flávio Canto. Popole e Yolande treinam no Instituto Reação, presidido por Canto. Regularmente os dois participam de períodos de treinamento com a seleção brasileira de judô.

“Essa é uma grande iniciativa do Comitê Olímpico Internacional e mostra como o esporte pode ajudar as pessoas. A nossa torcida pela inclusão deles na equipe foi muito grande e estamos contentes de que o nosso apoio ajudou a realização desse sonho olímpico”, disse o presidente do COB, Carlos Arthur Nuzman.

Desde que foram identificados, os judocas recebem, através de repasses do COB, uma verba oferecida pelo COI para ajudar na preparação para os Jogos Olímpicos. Inicialmente, 43 candidatos à vaga olímpica foram identificados por Comitês Olímpicos Nacionais e Federações Internacionais. Os critérios de indicação incluíram nível esportivo, confirmação da condição de refugiado pela Organização das Nações Unidas, entre outros quesitos.

Popole e Yolande se refugiaram no Brasil após abandonarem a delegação da República Democrática do Congo durante a disputa do Campeonato Mundial de Judô de 2013, no Rio de Janeiro.

“A gente se sensibiliza com a situação deles, começa a conhecer as histórias e vê o choque cultural. Eles merecem tudo isso. Torço por eles como se fossem brasileiros”, disse Victor Penalber, da seleção brasileira de judô, que treina com os congoleses no Instituto Reação.

Victor e a equipe brasileira de judô que disputará os Jogos Olímpicos Rio 2016 participaram, nesta sexta-feira, do Programa de Integração Time Brasil 2016, na sede do Comitê Olímpico do Brasil. O programa tem o objetivo de informar aos atletas classificados para os Jogos os preparativos do COB para a Missão Brasileira e promover a troca de experiências entre eles.

COB

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